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机器人能帮助更多的女孩进入科技领域吗?

放大字体  缩小字体 发布日期:2017-10-30  浏览次数:13
     12,这绝对是一个令人沮丧的数字。在美国,仅有12%的工程师是女性。计算机行业中的情况要乐观一些,女性劳动力占该行业劳动力总数的26%。然而,相比于1990年的35%,事实上它仍然是下降了。
    美国社会正在面临一个严峻的考验,即如何鼓励女性从事科学,技术,工程以及数学领域的工作,并保证她们一直不被排挤出去。对于极少数女性从事与科学技术相关工作的现象,硅谷以及其他企业应当承担主要责任:歧视,无论是公开的还是潜意识的,都将女性排除在这类工作领域之外。社会也让我们对性别的刻板印象在我们的意识当中根深蒂固。这都源自于父母潜移默化的向孩子传递这样的刻板印象。比如,社会普遍认为男孩比女孩更喜欢建造东西。
    对于这样一个棘手的问题,并没有一套有效的解决方案。但是这里提出了一个不太可能的解决方案:机器人。这一解决方案不是要利用机器人提升劳动力的多样性,也不是要机器人承担所有的工作,更不是要用机器人完全排除性别概念,而是通过机器人让更多的女孩对科技,工程以及数学感兴趣。具体来说,就是给孩子们配备一整套的机器人。本质上看,这些机器人其实就是简单易懂却极具吸引力的玩具,可以用来教孩子们如何设计和编程。
    实际上,如今有很多玩具都是为了激发孩子们对科学和工程的兴趣,而且其中大多数都对性别有针对性。例如,"Roominate"就是一款为了让女孩提早接触建筑乐趣而设计的玩具套装,而布尔型盒子("BooleanBox")则可以教女孩们如何编程。塔夫茨大学人类发展研究项目的阿曼达·沙利文说:“时不时会有一些观点认为女孩需要特殊的乐高玩具,或者认为玩具必须是粉色和紫色才能够吸引女孩。这些观点有时会让我感到很不舒服。如果粉色和紫色的工具能吸引那个女孩,那很好。但我认为,总的来说,如果能有更多的工具、更丰富书籍和其他东西供所有儿童使用,那再好不过了。”
    因此,沙利文决定测试一款名为Kibo的机器人套件玩具的效果,这款套件玩具是不针对性别而设计的。孩子们可以将代表特定指令的模块串联起来为机器人编写滚动路径。它并没有利用典型的男性化或者女性化特征以针对男孩或者女孩进行营销,这是一款面向所有孩子的玩具。
    在和Kibo玩耍之前,男孩们明显比女孩们更倾向于说他们喜欢做工程师。但是在和Kibo玩耍之后,男孩们的想法并没有改变,而女孩们却同男孩们一样表达出自己对工程的兴趣。(在另一个没有与Kibo一起玩耍的对照组中,女孩的观点并没有明显改变。)沙利文认为:“总的来说,机器人对小孩子来说是新奇的,无论是男孩还是女孩。另外,除了可以特别吸引女生这一好处,Kibo这样的机器人套件玩具还可以给课堂创造出热烈的氛围和增加新鲜感,让孩子们对学习充满积极性。”
    然而,这也存在另一个问题。虽然沙利文的研究表明,不针对性别设计的机器人套件可以激发女孩们对工程学习的兴趣,但这并不意味着它会被出售。SmartGurlz(这是一家生产一款可编程的在自动平衡滑板上的玩偶的公司)的首席执行官和联合创始人Sharmi·Albrechtsen说:“如果你关注销售数据,就会清楚的发现,并没有女孩使用他们。即使是那些被认为是不针对性别而设计的玩具,如果你进一步观察销售数据,你会发现其中包含着一种明显的偏见,对男孩的偏见。”这就是现实情况。现实的确存在依据性别而进行的销售——至少父母在买东西的时候会考虑性别因素。
    不管怎样,公司都在精心设计新一代的玩具。以Wonder工作室和它不针对性别设计的机器人Dash和Cue为例,在Wonder工作室进行模型设计的时候,他们会邀请男孩和女孩来检测他们的设计成果。Wonder工作室的联合创始人兼首席执行官Vikas·Gupta表示:“经过测试,我们从女孩那里听到最多的回应是‘这并不是她们的玩具’,‘这可能是他们的哥哥或弟弟会玩的’。”
    为什么女孩会有这样的反应?因为她们认为它看起来像一辆汽车或卡车。于是,设计团队重新设计将车轮盖上。Gupta说:“突然之间,女孩们变得很喜欢玩这个游戏。因此,我们从中得到的启示是,每个孩子都会带着自己先前的认知去玩一些玩具。所以当他们看到某样东西的时候,他们会不自觉的将其与他们曾经接触过的东西联系起来。”据设计智能滑板玩偶的公司“Smartgurlz”首席执行官Albrechtsen说,“有趣的发现是,很多的男孩正在慢慢地接触并且表示想要玩我们的产品。所以我们有越来越多的销售对象是男孩,他们也在玩这个产品。”
    无论孩子们对什么感兴趣,家长和教育工作者都要确保孩子们能一直对这项兴趣饱有热情。也许,这些越来越精致、越来越令人敬畏、越来越廉价的机器人正在开始改变着美国社会激发更多的女孩对科技产生兴趣的方式。同时,由于缺乏自我意识和掌控世界的能力,这些机器人是不会伤害孩子的兴趣热情的。
 
关键词: 科技 机器人
 
 
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